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Food you must try when visiting Madrid (I)

Today, September 27, we celebrate World Tourism Day, a remarkable date in Madrid as tourism is one of the strongest economic industries in the country.

So this post is dedicated to you, international travelers and citizens of the world. In Mercado de San Miguel we certainly talk about a lot of things, but if there is one topic we really like to bring up, that would be food. Food to gawk at, food that makes you drool and food that makes you go coconuts.

Let’s be real, Spanish l-o-v-e their food. And so do Madrileños. Eating local tapas and traditional delicacies is a must in order to make the most out of the Madrid experience. So let us introduce you to some of the dishes you can’t miss in Madrid.

Bocadillo de calamares (Fried squid sandwich) 

Presumably the ONE fast food option for most Madrileños as it fulfills the “three B” requirements: bueno, bonito y barato (good, beautiful and cheap/or crunchy, cute and cheap). Basically a freshly baked baguette filled with olive oil deep-fried calamari, sometimes drizzled with tomato and paprika sauce or alioli (garlic mayonnaise for those of you not initiated to the Spanish healthy obsession with garlic). This is definitely a go-to if you’re craving something different and authentically Madrileño.

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Ensaladilla rusa (Russian salad)

How did a Russian salad become one of the most seen (and eaten) tapas in practically every bar in Spain? Is it even Russian? Or is it just a Mediterranean recipe named after the country?

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Truth be told, the original recipe is Russian. Formerly known as Salade Olivier in honor of its creator, Russian chef Lucien Olivier Guillerminav, the salad gets its name from one of its main ingredients, mayonnaise. Some say it is because the sauce resembles the snow that covers the country during the long winter season. Although the Spanish recipe is a more humble version of the original dish, as it’s made -among other ingredients- with potatoes, mayonnaise, carrots, boiled egg, peas, olives and tuna, it is still one of the most popular tapas among Spaniards.

Fun fact: the original recipe, served at Moscow restaurant Hermitage, included fancy ingredients like capercaillie, smoked sturgeon and Russian crab. 

Croquetas de jamón (Serrano ham croquettes)

They say each mom (and grandma) has her own recipe for croquetas. And everyone in Spain likes to brag about their grandma’s recipe, claiming it is obviously the best. However and, as surprising as it may be for most Spanish, the recipe goes back to 18th century France. Actually, the name comes from the verb “croquer” (to crunch) and Spain can only claim to have adapted and perfected the recipe. Fillings usually include any leftovers like ham, chicken, stew, mushrooms, shrimp, etc mixed with bechamel sauce and deep fried in olive oil. Let’s face it, everyone goes crazy for these scrumptious deep fried goodies. And you will too. Guaranteed.

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These are obviously just a few of the must-eats in Madrid and we will keep on posting more about traditional recipes, their history and other cultural anecdotes you may find interesting. Have you enjoyed this post? Make sure you comment and let us know which other recipes or tapas you would like to know about on upcoming posts.

In the meantime, come visit us in the Mercado and taste some ensaladilla, bocadillo de calamares or croquetas. We have them all and we surely crave them all.

 

 

 

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Paloma, la patrona popular de Madrid

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Madrid ha celebrado estos días unas fiestas castizas hasta la médula, las de la Paloma. El puente se vestía de chulapo y las calles se llenaban de gente festejando y celebrando a la patrona popular de Madrid entre chotis, sangría, limoná y vermut. Desde la plaza de la Paloma hasta las Vistillas, pasando por la plaza de la Paja y, como no, por el Mercado de San Miguel, la capital se ha llenado de vida, historia y tradición.

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¿Conocías el origen de estas fiestas? Te lo contamos en este micro-relato:

 

El breve recuerdo de frescor mañanero se había esfumado tan rápido como el alba. Álvaro despertó acalorado, apartando las sábanas e incorporándose aturdido sobre la cama. No sabía ni qué día era, algo que solamente le ocurría en una época del año: verano. Echó un vistazo a la mesilla de noche con el único ojo que había logrado abrir hasta entonces y reparó en el calendario, 14 de agosto. En Madrid. En el centro, con sudor propio de un baño turco a las 10:30 de la mañana. El ventilador de aspas girando apáticamente como si reconociese que no era de gran ayuda. De repente, la voz de su madre.

-Álvaro, ¿ya estás despierto? Tienes que bajar a casa de la tía a por el traje. Y no te olvides de pedirle la parpusa a Borja, que a él ya no le va bien.

“Si es que es un cabezón”, pensó Álvaro. 14 de agosto. El traje y la parpusa. Como cada año desde que era pequeño, ese día iba con su madre a la Parroquia de la Virgen de la Paloma, en plenas fiestas, para dejar la ofrenda de flores a la virgen. Le encantaban las fiestas, pero odiaba el traje de chulapo en pleno agosto.

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Horas más tarde bajaba por la Gran Vía de San Francisco y giraba en la calle Isabel Tintero, camino de la Iglesia de la Paloma. En el camino, chulapas y chulapos ataviados con safos, mañosas, babosas, alares y, como no, claveles en la solapa; bailando chotis, bebiendo y riendo. Lo cierto es que aquellas eran de las fiestas más divertidas de la ciudad. Al entrar en la Iglesia, su madre le indicó que se sentase en uno de los bancos mientras ella iba a realizar la ofrenda. El calor se le había metido en el cuerpo a través del chaleco de pata de gallo y comenzaba a sentirse aletargado.

             “Dos chicos corrían calle abajo, entre risas y juegos. Su tía les había mandado a recoger algo de leña al corral para hacer frente al frío nocturno que irrumpiría en aquella noche de invierno. Al llegar allí, un hombre sostenía un lienzo con la imagen de una virgen. Tras un último vistazo al mismo y, con una media sonrisa, les tendió la pintura a los críos y estos comenzaron a fantasear con la historia de la virgen mientras volvían a casa con la leña para la chimenea. Al verles entrar en casa, su tía Isabel Tintero se percató de que traían algo más que leña en las manos. Al ver la imagen de la virgen, ofreció unas monedas a sus sobrinos y decidió quedarse con el lienzo, restaurándolo y enmarcándolo para colocarlo en la entrada del hogar, en la calle de la Paloma. Con el tiempo, la gente del vecindario comenzó a adorar a la virgen, que denominaron de la Paloma (aunque en realidad la pintura representaba a la Virgen de la Soledad). Muchas madres acudían con sus recién nacidos en busca de protección divina, una devoción que tuvo como consecuencia la edificación de una capilla donde custodiar la imagen, que acabaría por convertirse en un emblema de la capital de España”.

 -Álvaro, Álvaro… hijo que te has quedado dormido en el banco de la iglesia, ya te vale. Anda, tira, vamos a la plaza que ya está tu tía por aquí.

Su madre le había sacado de un sueño de lo más raro, como si se hubiese transportado a otra época. Caminó junto a ella, saliendo de la iglesia para encontrarse con sus primos y su tía, que esperaban en la plaza. Mientras sus primos le servían limoná, se fijó en el letrero de la calle frente a ellos: “Calle de Isabel Tintero”. Sonrió, sintiéndose más chulapo que nunca.

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Si tú también sigues por Madrid disfrutando del verano y de las fiestas, pásate por el Mercado a brindar con nosotros con un vermut bien fresco. Después de todo, nosotros también somos chulapos: muy de Madrid y muy castizos.

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Un verano repleto de planes

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Como cantaban The Refrescos… ¡Vaya vaya! ¡Aquí no hay playa! Pero estamos convencidos de que no es necesario moverse de Madrid para pasar un verano espectacular, por eso, en esta ocasión, os proponemos algunos de los mejores planes para todos aquellos que habéis preferido el asfalto a la arena.

“TESOROS DE LA HISPANIC SOCIETY OF AMERICA. VISIONES DEL MUNDO HISPÁNICO” EN EL MUSEO DEL PRADO

Hasta el 10 de septiembre, el Museo del Prado acoge los tesoros del Museo y Biblioteca de la Hispanic Society, sociedad neoyorkina fundada en 1904 por el hispanista estadounidense Archer Milton Huntington, para el fomento y el estudio de la cultura hispana a través del arte y la literatura. Esta colección, contiene más de doscientas obras que incluyen piezas arqueológicas, esculturas, pinturas y dibujos entre otros formatos de arte español, islámico y colonial. Entre las joyas de esta exposición, se encuentran obras como Diana Cazadora del Yacimiento de Itálica, El Mapamundi de Giovanni Vespucci, El Conde-Duque de Olivares de Velázquez, La Piedad de El Greco o un retrato de la Duquesa de Alba de Goya además de obras de Zuloaga, Sorolla o Rusiñol entre otros.

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UN SINFÍN DE EVENTOS GRACIAS A “LOS VERANOS DE LA VILLA”

Un año más, la iniciativa Veranos de la Villa propone conciertos, magia, cine, circo, deportes, teatro, danza y actividades participativas durante toda la temporada estival. Entre los eventos que se están llevando a cabo, destacan la ópera Madama Butterfly de Giacomo Puccini, en el cartel del Teatro Real hasta el 21 de julio; Madrid Suena #2, la jornada músical ofrecida por algunos de los mejores dj´s de la ciudad que tendrá lugar alrededor de la piscina municipal de Francos Rodríguez el 5 de agosto o la Noche de Títeres, que se llevará a cabo en El Retiro el 3 de agosto.

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“CARLOS III MAJESTAD Y ORNATO EN LOS ESCENARIOS DEL REY ILUSTRADO” EN EL PALACIO REAL

El conocido como Mejor Alcalde de Madrid fue un soberano ilustrado que ejerció como un verdadero mecenas del arte. Además de grandes obras públicas como la Puerta de Alcalá, las fuentes de Cibeles y Neptuno o el Hospital de San Carlos (hoy el Centro de Arte Reina Sofía), impulsó una amplia intervención estatal en aspectos estéticos que influyó en el gusto artístico de la época. La exposición se estructura en 10 secciones con distintas temáticas como Carlos III en Nápoles, Carlos III y los talleres reales o la muerte del rey; que nos acercan al entorno del monarca a través del arte y su influencia en el mismo.

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EL PLAN MÁS SUCULENTO: UNA VUELTA POR EL MERCADO DE SAN MIGUEL

Como comentábamos al inicio de este post, en Madrid no tenemos playa y por ende, tampoco disponemos de los tradicionales y apetecibles chiringuitos, pero no los echaras de menos si te pasas por el Mercado de San Miguel. Aquí podrás encontrar las frutas más exóticas en La Flor de San Miguel, el pescado de mejor calidad en El Señor Martín o La Casa del Bacalao y los cócteles más sofisticados en Carro de Cócteles. Además, con nuestro servicio de WiFi gratuíto, podrás compartir tu experiencia in situ por las redes sociales ¡Serás la envidia de tus followers!

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Secretos de la Noche de San Juan

El 23 de junio se celebra cada año el solsticio de verano, es decir, la noche más corta del año, en la que las personas se reúnen alrededor de las hogueras para quemar los malos augurios. Se trata de un rito ancestral en el que se encendían fogatas para darle fuerza al sol y así no se debilitara, ayudado por las llamas purificadoras. Con la llegada del cristianismo, la festividad se adjudicó a San Juan Bautista y cambió de fecha (el solsticio de verano se da en la noche del 21 de junio) para que coincidiera con el nacimiento del santo.

En Alicante, las de San Juan son las fiestas oficiales de la ciudad. Del 17 al 20 de junio se plantan las hogueras, monumentos de madera, cartón, corcho y pintura que representan diversas sátiras, para ser quemadas 4 días después. Otro de los grandes acontecimientos de estas fiestas es la elección de la Bellea del Foc, la representante honorífica de los festejos y sus damas de honor.

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En San Pedro Manrique, en el norte de Soria, los varones cruzan descalzos y sin quemarse, el Paso del Fuego, una alfombra de ascuas incandescentes. Los tres primeros en cruzar han de llevar a cuestas a las tres móndinas (damas) de las fiestas. En la Isla de Menorca además de las hogueras, los verdaderos protagonistas son los caballos. Los jinetes o caixers los hacen levantarse sobre sus patas traseras para demostrar su nobleza y casta.

Pero además de alejar lo malo, purificar y servir de excusa para festejar, el fuego también nos ofrece, como es habitual en la mayoría de las celebraciones, maravillosas recetas gastronómicas que varían dependiendo del punto geográfico en el que nos encontremos. Desde Galicia hasta Málaga, y desde Granada hasta Barcelona, deliciosos platos acompañan a las diversas tradiciones que perduran en el tiempo.

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La sardina es la reina de la Noche de San Juan, sobre todo en la costa. Una de las recetas más típicas del litoral catalán es la Coca de Recapte, una masa mezclada con escalibada a la que se le suelen añadir pescados como sardinas, atún o arenques. En Galicia, es común acompañar la tradicional queimada con sardinas asadas y cachelos, mientras que en Málaga se hacen a la brasa en los famosos espetos.

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En el interior, la protagonista es la carne, se aprovechan las ascuas para asar chuletillas de cerdo, morcilla de Burgos y diversos embutidos. En Lanjarón (Granada), se celebra por estas fechas la Fiesta del Agua y del Jamón, una refrescante carrera en la que se lanza agua desde los balcones y los participantes se mojan unos a otros valiéndose de cubos y mangueras entre otros utensilios. Tras el chapuzón, se ofrece una degustación del mejor jamón de la tierra.

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Queda claro que la Noche de San Juan es una noche de tradiciones arraigadas, y que en cada rincón de España tiene distintas peculiaridades. Si planeas pasar estas fechas en Madrid, seas de donde seas, acércate al Mercado de San Miguel, el lugar en el que disfrutarás de esta mágica noche en buena compañía y con la mejor gastronomía. Podrás degustar el mejor jamón, los pescados más frescos, dulces caseros… y además, como en las hogueras de San Juan, dejarás lo malo atrás porque… ¡Te divertirás como nunca!

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Planes gastronómicos y culturales para pasar esta Semana Santa en Madrid.

A mediados de este mes de abril, por lo general desde el domingo de Ramos, ya se empezará a respirar el ambiente a Semana Santa. Este año hemos tenido que esperar un poco más de lo normal, pero en unos días ya estaremos inmersos en plena Semana Santa.

Más allá de la devoción y de las procesiones que inundan las calles estos días, porque las iglesias y basílicas programan conciertos de música sacra, las distintas cofradías salen a la calle con los pasos que llevan preparando, durante todo el año, la gastronomía también tiene un rincón especial en estas fechas y los mejores restaurantes y pastelerías de la ciudad añaden a sus cartas platos típicos de Semana Santa con un toque castizo.

Adentrándonos un poco más en los platos típicos de estas fechas, vamos a empezar por aquellos en los que no se consumen carnes rojas o blancas ni ninguno de sus derivados, como por ejemplo buñuelos de bacalao, tortillas de pescados blancos, garbanzos con espinacas o la famosa sopa castellana. El arroz también es una buena guarnición para esta época.

Continuamos el menú con un protagonista indiscutible, el bacalao en cualquiera de sus versiones. A la vizcaína, al horno, brandada, ensalada con pimientos asados, en ensalada, ahumado… Tienes tantas opciones que no sabríamos por cual decantarnos. ¿Cuál es vuestra receta de bacalao preferida para estos días?

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Y como siempre hay que guardar un sitio para el postre y los de Semana Santa por muy típicos que sean, siempre tienen un hueco en nuestra mesa. ¿O quién podría resistirse a unas torrijas, pestiños o rosquillas?

¿Sabéis por qué es época de torrijas? La Cuaresma es una fecha de ayuno y abstinencia, por eso, los ingredientes de las torrijas al ser muy sencillos de adquirir y baratos, era un plato perfecto y contundente para pasar estos días. Se dice, que ya en la Edad Media, se consumían.

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Y como no hay fronteras en nuestra geografía, los huevos de Pascua ya ocupan un lugar especial en los escaparates de las pastelerías.

Pero, ¿de dónde vienen los típicos conejos de Pascua? Es un personaje de la mitología infantil germana que pervive hasta hoy y se ha ido extendiendo con el paso del tiempo. Según cuenta la leyenda, había un conejo en la cueva dónde se produjo la resurrección de Jesús y fue el encargado de comunicar a todos los niños la buena nueva, aunque también está muy relacionado con las fiestas primaverales relacionadas con la fertilidad.

Y para acabar la Semana Santa, el domingo de Resurrección, 16 de abril, tendrá lugar una tamborrada maña en la Plaza Mayor de Madrid, desde donde sale un itinerario en el que numerosos cofrades acompañados de tambores y bombos ponen banda sonora a este día.

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En el Mercado de San Miguel os esperamos esta Semana Santa en nuestro horario habitual, para disfrutar de Madrid de una manera diferente y de la mejor propuesta gastronómica más típica en estas fechas.

¿Quién pasará en Madrid estos días?, ¿cuántos de vosotros vendréis a vernos?

¡Os esperamos!

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